人類總是被「習慣」所驅策,往往會失去一些意外的驚喜,而【神藥】這本書算意外的小驚喜吧!若按以往「看書習慣」我是會自動跳過這類書的,但它好端端地擺在圖書館的新書區,書皮新的發亮,一點點污漬也沒有,彷彿在說:「嘿,妳看到的可是一本還沒有人借過的書籍哦。」,這一點,大大增加了我想翻書看看的念頭。我走上前去,翻了幾頁,「嗯,不錯哦。」我心裡想,順手就將這本書放入袋內。


在我感覺,「好書」跟「美食」一樣,都會令人有欲罷不能的感覺,而這本好書的作者巧妙的將食材串進故事裡,成功地傳達作者想陳述的價值觀。


                   


【神藥】這本書設定在西元1498的威尼斯──充斥著迷信、貧窮、權力、無知、貪婪……為了一本詳載煉金、延壽,甚至是催情祕方的神祕古籍而瘋狂的城巿。


第一章,總督邀請粗鄙的賤農和他共進晚餐,作者生動詳細的描述,令書中場景及人物頓時立體起來,緊接著,總督,一個患了梅毒的老人在酒中下毒,毒死了賤農,為這本書下了伏筆。


緊接著畫面來到混亂不堪的巿場,故事中的主角路西亞諾因為偷了一顆石榴,遇到了一位影響他一輩子的師父──總督御廚,這位大廚該說是男主角的貴人吧,或者是因為路西亞諾偷了一顆石榴,或者是路西亞諾額頭有個暗褐色胎記,但他確實把男主角原先流浪街頭的命運翻轉過來,書中,隨著男主角一次次的經歷,最後,終於成為一位頂天立地的男子漢,閱完後,有恍然大悟之感,原來所謂的神秘古籍其實就是「知識」。


 


  人物


該書描述的人物個性,活生生的呈現在眼前:


大廚費拉洛的智慧及包容;


路西亞諾的善良、好奇、成長過程的迷惑與覺醒;


總督與藍杜奇的自私與暴力;


為求生存變得狹隘而不擇手段的男主角之友馬克;


及迫於女權卑微年代的見習修女法蘭西絲卡,為求更好生活而捨棄愛她的男主角;


愛抱怨而善妒的格瑟皮……繁雜的人物,即便是微不足道的角色,都有鮮明的個性。


 


  敍述功力


只有一個字「強」!


其中一段話,描述十五世紀的威尼斯,文字內容如下:「義大利眾多的偉大城巿,就像同一座花園裡的不同花朵。威尼斯是邊緣已經開始轉為枯黃的,盛開的粉紅色杜鵑花,……每年的冬天,海水都要氾濫城巿,水淹到了腳踝深,巿民則在她水濕的心臟裡嬉戲通姦。……而乾枯的妓女則用淫蕩的舌頭撩撥著她塗滿胭脂的嘴唇。」


而描述羅馬,作者寫道:「羅馬,這個維納斯的捕蠅器,……羅馬則以古老的男低音讚頌著矯揉造作的道德權威。」


作者並且精確的下了一個小結語,「如果說威尼斯是蕩婦,那麼羅馬就是殺人兇手。」


只能說,文字的運用多麼的煽情及到位。


 


結論:


作者透過製作美食,傳達她想陳述的中心主旨。


比如說,製作蛋奶酥完成時,它像金黃色的雲朵從烤盤裡膨脹,然後,中央出現一個小凹洞,隨後原本完美的蛋奶酥就塌陷了。


大廚說:「有時候我想,關於煉金術的謠言,可能也是由這個蛋奶酥引起的。」


「因為這金黃色的顏色嗎?」


「不是。因為一旦你學會了活在當下,你就會成為最富有的人。我們一定要擁抱生命的每一刻。特別是不好的時刻,因為那正是顯現我們真實自我的時刻。」


 


大廚擁有那本神秘古藉,名之為守護者,該書偽裝成一本食譜,以流傳世世代代。


大廚說:「……這些食譜,是從許多不同地點和時間傳到我們手裡的知識密碼。」


大廚說:「我們都會死,但是我們也都會在身後留下某些東西。我們藉由傳遞知識,達成了永生不死。……追求永生不死的愚昧。生,即是死。一時才起,一時即滅。除了當下,一切皆空,……它迫使我們重視眼前這一刻的富裕和無常。」


【神藥】一書,除了傳達活在當下的理念,中心主旨頭尾更是銜接緊密,即開頭的一句話:


如果我能看得(比別人)更遠,那是因為我站在巨人的肩膀上。


──艾薩克。牛頓爵士



 


作者介紹:


艾菈.紐馬克(Elle Newmark)知名得獎作家,作品的靈感來自旅行中的見聞。她和退休的醫師丈夫住在聖地牙哥以北的丘陵地區。有兩個成年子女和五個孫輩。艾菈寫《神藥》是因為她喜愛威尼斯、她的父親是個義大利廚師,而且她喜愛有故事可以談論的神祕事物。
艾菈年輕時在電影院賣過爆米花、當過結帳店員、保母、服裝首飾售貨員、文案寫手、商業插畫家等。大學就讀於羅耀拉大學及伊利諾大學。艾菈覺得生活是一個又一個的驚喜。她的座右銘是記得呼吸。她最害怕恐懼的是:作品不佳。



 

<<書本封面引用自網路>>

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